¿Quién es responsable de evitar una colisión entre dos barcos?

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ESCRITO
6 Nov 2023

En pocas palabras, es responsabilidad de las personas que operan ambas embarcaciones evitar colisiones. Esto implica que cualquier persona que esté pilotando un barco tiene la obligación de ejercer una precaución razonable para evitar choques.

Si eres propietario de un barco, es tu obligación evitar un accidente al estar siempre consciente de tu entorno, mantener tu velocidad a un nivel seguro y tomar las precauciones necesarias.

Esto es cierto, ya sea que estés navegando en mares amplios, puertos concurridos o pasajes estrechos.

Has llegado al lugar adecuado si estás preparado para realizar un examen de barco o simplemente deseas saber quién es responsable de prevenir una colisión entre dos embarcaciones. Navegar puede ser un pasatiempo emocionante y divertido si se hace correctamente; sin embargo, también conlleva el potencial de peligro.

Uno de los riesgos más graves a los que se enfrentan los navegantes es verse involucrado en una colisión. Una colisión ocurre cuando una de tus embarcaciones, otra embarcación o un objeto fijo o flotante, como una boya, muelle o roca, choca con tu embarcación.

Los accidentes pueden tener graves repercusiones, incluida la muerte. Por lo tanto, es fundamental contar con el conocimiento necesario para evitar catástrofes mientras estás en el agua.

¿De quién es la culpa en una colisión entre barcos?

Considéralo desde este ángulo, pero puede ser difícil para algunos navegantes ver al principio cómo podría ser su responsabilidad si obviamente fue un error de otra persona.

Estás navegando en un barco de pesca estrecho en dirección a un gran carguero que se estima que pesa más de 100 toneladas. Te están persiguiendo a toda velocidad, pero legalmente hablando, tienes el derecho de huir de la escena.

¿Vas a quedarte quieto solo porque la otra embarcación cometió un error? ¿O vas a intentar maniobrar tu barco para evitar que otra embarcación lo destroce figurativamente en un millón de pedazos? Te estarás moviendo a un nuevo lugar.

Para ser responsable de algo, no necesariamente tienes que estar en falta. Lo mejor es preocuparse por de quién fue la culpa más tarde cuando todos estén a salvo y concentrarse en hacer lo correcto, que es evitar una colisión a toda costa, cuando existe la posibilidad de causar daño a la propiedad, lesiones personales o incluso la muerte.

Prevención de Colisiones de Barcos: ¿Quién es Responsable?

Las Reglas Internacionales para Prevenir Colisiones en el Mar (COLREGS) establecidas por la Organización Marítima Internacional son bastante claras sobre quién es responsable de garantizar que las embarcaciones no colisionen entre sí.

La Regla 3 de la guía internacional establece que el propietario de una embarcación, su capitán o su tripulación son responsables de garantizar que la embarcación no se vea involucrada en una colisión y de que cumplan con los estándares de la navegación.

Algunas personas pueden argumentar que los compañeros de tripulación no tienen el mismo nivel de conocimiento y experiencia que un capitán. Después de todo, el capitán del barco es la persona autorizada para operar la embarcación, y no tendrían ese poder si no cumplieran con los requisitos de seguridad en la navegación y otras regulaciones legales.

El capitán del barco lleva la responsabilidad principal de evitar colisiones a toda costa. En caso de que el capitán no pueda cumplir con sus funciones, el segundo al mando puede intervenir y asumir el control de la situación.

Comprendiendo la Responsabilidad en Colisiones de Barcos:

El deber principal del capitán es estar atento a otras embarcaciones y buques mientras están en el agua. Sin embargo, otras instituciones también tienen deberes importantes en cuanto a mantener la seguridad de las aguas navegables.

1. Rol de los operadores de barcos:

Los operadores de barcos, a veces conocidos como patrones o capitanes, son las personas responsables de dirigir una embarcación. Son los directores, gerentes y directores ejecutivos de la embarcación, y es su responsabilidad asegurarse de que todos los que trabajan para ellos sigan las instrucciones para garantizar un viaje seguro.

En lo que respecta a evitar colisiones entre embarcaciones, el tamaño de la embarcación es irrelevante. No sorprendentemente, la respuesta a la pregunta "¿Qué debe hacer un capitán de un barco de carga?" es la misma que la respuesta a la pregunta "¿Qué debe hacer un operador de una embarcación de motor acuático (PWC)?"

2. Rol de los fabricantes de barcos:

A pesar de que el COLREGS 72 de la IMO no enfatiza las responsabilidades de los fabricantes de barcos en la prevención de colisiones de embarcaciones, todavía podemos identificar los roles que desempeñan las empresas de barcos en función de las diversas reglas.

Por ejemplo, mantener un ojo vigilante en las vías navegables requiere una plataforma lo suficientemente alta como para permitir que un miembro de la tripulación "se posicione" y actúe como vigía de manera segura. También deben estar disponibles sistemas de comunicación para que el vigía pueda alertar al capitán que está en el puente en caso de que el barco necesite evitar colisiones.

Además, se requiere que los fabricantes de barcos instalen ayudas de navegación confiables en sus productos, como un sistema de posicionamiento global, una brújula magnética, radar y sonar.

Hay solo tanto que un capitán de barco puede hacer para evitar colisiones. Por lo tanto, es responsabilidad del fabricante de la embarcación asegurarse de que la embarcación sea apta para la navegación y esté equipada con medidas de seguridad y equipos que brinden un viaje más seguro.

3. Papel de las autoridades reguladoras:

Las autoridades marítimas, como la Guardia Costera de los Estados Unidos y las agencias locales de transporte, tienen la responsabilidad de hacer cumplir las reglas de navegación, como COLREGS 72 y las leyes estatales relacionadas con la navegación.

El proceso de cumplimiento incluye realizar controles de rutina sobre la aptitud de las embarcaciones y garantizar que los capitanes y sus tripulaciones cumplan con todas las regulaciones nacionales e internacionales aplicables.

4. Papel de las asociaciones y organizaciones de navegación:

Aunque no es su papel hacer cumplir las regulaciones de seguridad, los grupos de navegación aún pueden proporcionar a sus miembros (patrones, capitanes y propietarios de embarcaciones) el conocimiento y las habilidades necesarias para reducir la probabilidad de sufrir un accidente o lesión al operar una embarcación.

Cada organización transmite a sus miembros tanto su visión como su misión. La capacitación, la educación continua y la prestación de asistencia a los miembros son a menudo los enfoques principales de los servicios ofrecidos por la mayoría de las asociaciones. La Asociación Estadounidense de Navegación y el Consejo Estadounidense de Barcos y Yates son dos ejemplos de organizaciones que atienden a la comunidad de navegación.

Factores que Influyen en la Responsabilidad en Colisiones de Barcos:

Determinar quién o qué es el culpable de una colisión entre dos barcos puede ser una tarea difícil y que consume tiempo. Hay una gran cantidad de factores a tener en cuenta, sin mencionar la legislación y las reglas individuales que están vigentes en cada estado.

Habiendo dicho eso, a continuación se presentan algunos factores que son contribuyentes comunes a la asignación de responsabilidad en cualquier accidente que ocurra en el mar:

1. Directrices para Viajes en el Mar:

Los navegantes deben ser conscientes de que cada cuerpo de agua tiene su propio conjunto de reglas y regulaciones que controlan cómo pueden operarse las embarcaciones. Los métodos correctos de navegación se describen en estas regulaciones. En caso de una colisión, la violación de ciertas reglas (por ejemplo, el derecho de paso, las restricciones de velocidad y las prácticas de adelantamiento) podría tener un efecto en quién es considerado responsable del accidente.

2. Testigos y Pruebas serán Presentados:

Tanto los testimonios de los testigos presentes como las pruebas recopiladas pueden proporcionar información útil sobre los eventos que llevaron al incidente. Las declaraciones de los testigos, fotografías y videos, junto con otros tipos de pruebas, pueden ser útiles para establecer el orden de los acontecimientos y determinar quién es culpable.

3. Velocidad y Distancia:

Tanto la velocidad a la que viajan las embarcaciones como la distancia que las separa pueden desempeñar un papel en la determinación de quién es responsable de qué.

Por ejemplo, cuando dos embarcaciones operan en la misma región general, una de las embarcaciones puede ser considerada responsable de una colisión si la otra navega a una velocidad peligrosamente alta o no mantiene una distancia segura entre ella y la otra embarcación.

4. Falta de Cuidado:

Se considera que una embarcación actúa de manera negligente si no utiliza el nivel razonable de cuidado que se esperaría de ella, lo que luego resulta en lesiones o daños a otra parte. Algunos ejemplos destacados incluyen operar la embarcación de manera insegura, no mantener una vigilancia adecuada o quebrantar una de las reglas de navegación. En caso de que las acciones arriesgadas causen una colisión, la negligencia desempeñará un papel en la determinación de quién es responsable del incidente.

Preguntas Frecuentes:

1. ¿Qué debo hacer si presencio una colisión de barcos?

P presenciar una colisión de barcos, el operador de la embarcación debe asegurarse de su propia seguridad antes de dirigirse al lugar del accidente. Evaluar la situación es crucial antes de llamar a la Guardia Costera o a los servicios de emergencia.

2. ¿Qué papel desempeñan las ayudas de navegación en la prevención de colisiones?

La capacidad de las embarcaciones para aumentar su conciencia de la situación en la amplia extensión del océano y otros cuerpos de agua, incluidos los canales con un tráfico intenso, es posible gracias a los instrumentos de navegación, que contribuyen a mejorar la prevención de colisiones de barcos.

Conclusión:

¿Quién es responsable de evitar una colisión entre dos barcos? Aunque el capitán, operador o patrón de la embarcación es principalmente responsable de prevenir colisiones de barcos, se requiere que todos a bordo estén atentos a su entorno y reporten cualquier circunstancia "minante" lo más pronto posible.

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