¿Cómo afecta el consumo de alcohol a los operadores y pasajeros de embarcaciones?

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ESCRITO
2 Nov 2023

Con frecuencia, personas expertas nos recuerdan que la combinación de beber y conducir es muy peligrosa.

Por lo tanto, no debería sorprender escuchar el mismo consejo cuando se va en barco; pero, ¿cómo afecta el consumo de alcohol a quienes operan barcos y a quienes son pasajeros en ellos?

Los resultados más típicos de navegar bajo la influencia (también conocido como BUI, por sus siglas en inglés) incluyen juicio deteriorado, tiempos de reacción más lentos y caídas por la borda. Estos son los tipos de cosas que pueden alterar drásticamente la vida de una persona o incluso quitarle la vida.

Ahora, no dejes que caiga tu gorra de marinero, porque vamos a investigar este asunto.

¿Cuáles son los efectos del alcohol en los navegantes?

Consumir alcohol antes o durante la operación de una embarcación puede tener una serie de consecuencias negativas. Sin embargo, es crucial recordar que las repercusiones del consumo excesivo de alcohol en los barcos pueden tomar una de dos formas. O bien te lastimas a ti mismo (o a otros pasajeros) o encuentras una manera fácil de llegar al cielo.

Según la Guardia Costera de los Estados Unidos, el alcohol es un factor contribuyente en un número significativo de accidentes mortales de navegación. En 2021, el alcohol fue responsable del 16 por ciento de las 658 muertes que ocurrieron en embarcaciones de recreo. A pesar de que el informe no abordó las lesiones que no estaban fatalmente relacionadas con el alcohol, no tenemos más remedio que inferir que representan una parte significativa de las 2,641 instancias.

1. Efectos en la Función Cognitiva:

El alcohol es un depresor del sistema nervioso central, y sus efectos en la función cognitiva pueden perjudicar la capacidad de una persona para tomar decisiones razonables y operar un barco. Incluso el consumo moderado de alcohol puede afectar la capacidad de una persona para concentrarse y responder correctamente a las condiciones cambiantes en el agua, además de ralentizar los tiempos de reacción. Una función cognitiva reducida en un barco puede ser desastrosa, ya que la capacidad de tomar decisiones rápidas y razonadas es fundamental para evitar accidentes y navegar de manera segura.

2. Habilidades Motrices Deterioradas:

Uno de los principales riesgos relacionados con el consumo de alcohol mientras se opera una embarcación es una pérdida significativa de las habilidades motoras. La buena coordinación y el equilibrio son esenciales para una navegación segura, pero el alcohol puede afectar drásticamente estas cualidades.

Los operadores de embarcaciones pueden encontrar difícil dirigir y controlar adecuadamente sus embarcaciones. Cuando el alcohol afecta las habilidades motoras de una persona, incluso tareas simples como dirigir, mantener un ritmo constante y evitar obstáculos pueden volverse difíciles, si no mortales.

3. Riesgo de Accidentes y Colisiones:

Navegar bajo la influencia del alcohol aumenta la probabilidad de un accidente o colisión en el agua. El juicio deteriorado y los tiempos de reacción más lentos pueden resultar en situaciones peligrosas como colisiones con otras embarcaciones, muelles u obstáculos naturales.

Sin embargo, estos eventos pueden resultar en lesiones graves o incluso la muerte. Los accidentes en el mar pueden tener consecuencias graves debido a la disponibilidad limitada de tratamiento médico de urgencia. Es importante entender que la posibilidad de un accidente no es simplemente especulativa; es una consecuencia real y potencialmente mortal de navegar bajo los efectos del alcohol.

4. Alcohol y Seguridad en el Agua:

El alcohol y la seguridad en el agua no se mezclan, lo cual es especialmente importante de recordar al navegar. La combinación de agua y alcohol puede aumentar el riesgo de ahogamiento, especialmente para quienes puedan caer al agua.

Además, en momentos de estrés, las personas discapacitadas pueden tener dificultades para mantener la calma y tomar decisiones acertadas. El alcohol también puede obstaculizar la respuesta del cuerpo al agua fría, lo que puede ser problemático al navegar en lugares más fríos o durante un clima inesperadamente malo.

Cuando el alcohol interfiere con las funciones normales del cuerpo, el riesgo de hipotermia aumenta significativamente.

La Importancia de los Operadores Designados:

Tener un operador de embarcaciones que no esté intoxicado es una prioridad absoluta. Seleccionar un conductor sobrio garantiza que alguien esté al mando de la embarcación en todo momento, esté preparado para hacer frente a cualquier situación que pueda surgir y tome decisiones racionales.

Siempre planifica con anticipación y designa a un conductor sobrio si planeas consumir bebidas alcohólicas mientras estás en el agua. Este procedimiento sencillo pero altamente efectivo puede salvar vidas y prevenir accidentes.

Sanciones por Navegar Bajo la Influencia:

El rango de concentración de alcohol en sangre en el que se considera legalmente ebrio un operador de embarcaciones de recreo varía según el estado.

Sin embargo, la mayoría de los estados consideran a una persona legalmente ebria si su concentración de alcohol en sangre (BAC) está entre 0.08 y 0.10 por ciento. Las autoridades policiales emplearán un alcoholímetro, una muestra de sangre o una muestra de orina para detectar el contenido de alcohol en sangre (BAC).

Los infractores de navegar bajo la influencia, a veces conocido como BUI, pueden enfrentar multas monetarias, la suspensión o revocación de su licencia de navegación y posiblemente tiempo en prisión.

Las consecuencias de operar una embarcación bajo la influencia del alcohol pueden variar según circunstancias como la concentración de alcohol en sangre (BAC) del operador y la cantidad de otras personas que operen embarcaciones al mismo tiempo.

Peligros de Navegar Bajo la Influencia:

Navegar bajo los efectos del alcohol puede ser extremadamente peligroso tanto para el operador como para los pasajeros. Según la Guardia Costera de los Estados Unidos,

"Se proyecta que un operador de una embarcación con una concentración de alcohol en sangre igual o superior al 0.10% tiene más de diez veces más probabilidades de morir en un accidente de navegación que un operador con una concentración de alcohol en sangre igual a cero. Los pasajeros también tienen un riesgo mucho mayor de sufrir lesiones y muerte, especialmente si también están bebiendo."

Cuando se navega bajo la influencia, el operador y sus visitantes enfrentan riesgos más allá de los que plantea la navegación normal. Hablemos de los diversos peligros que enfrentan los conductores y pasajeros que han estado bebiendo.

1. Operador:

Entre los muchos efectos negativos del alcohol se incluyen el juicio deteriorado, la visión, el equilibrio y la coordinación. Por lo tanto, el barco es más propenso a volcar, y el conductor es menos propenso a estar al tanto de los riesgos potenciales o de otras personas en el agua.

2. Pasajeros:

Debido a los trastornos en el juicio, la vista, el equilibrio y la coordinación que produce el alcohol, un pasajero ebrio es tan peligroso como un conductor ebrio.

Incluso los conductores sobrios de embarcaciones corren el riesgo de distraerse con los pasajeros ebrios. El consumo de alcohol aumenta la probabilidad de que un pasajero caiga por la borda.

Una persona que ha estado bebiendo puede tener dificultades para distinguir entre arriba y abajo en el agua, lo que puede hacer que nade hacia el fondo de la piscina en lugar de hacia la superficie.

Legalidad y Responsabilidad del Alcohol:

Está prohibido beber y conducir, ya sea en un automóvil o en una embarcación. Si ocurre un accidente mientras se navega bajo la influencia, la persona será sancionada o incluso encarcelada.

Las sanciones varían según el estado y el país, pero es mejor asumir que siempre es ilegal para evitar problemas.

En los Estados Unidos, ser detenido puede resultar en la revocación de su licencia, además de las sanciones mencionadas anteriormente.

Consumo Legal:

Aunque no se recomienda beber y navegar, las personas en una embarcación pueden consumir una o dos bebidas estándar. El Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) recomienda 12 onzas de una bebida alcohólica al 5% o 1.5 onzas de una bebida alcohólica al 40% como estándar. Si tienes la intención de operar una embarcación, dale al menos una hora de descanso entre las bebidas.

Preguntas Frecuentes:

Q1. ¿Cuáles son los otros peligros de beber alcohol mientras se navega?

Beber puede agravar el mareo. Si sabes que eres propenso al mareo, trata de evitar beber tanto como sea posible; de lo contrario, el viaje puede volverse aún más desagradable.

Q2. ¿Qué sucede si te atrapan navegando bajo los efectos del alcohol?

En tales casos, el crucero se detiene y el barco regresa a la orilla o al muelle. También es posible que se incaute el barco.

Q3. ¿Es absoluta la limitación de 1 a 2 bebidas por persona?

Muchos factores, incluyendo el género y la edad, influyen en el límite de cada persona. Si bien algunas personas pueden beber más sin embriagarse, se considera que 1 o 2 bebidas es el mínimo para beber de manera responsable.

Conclusión:

Finalmente, el consumo de alcohol tiene un impacto sustancial en los operadores de embarcaciones y los pasajeros. Navegar bajo la influencia es una elección arriesgada debido a la función cognitiva deteriorada, las habilidades motoras disminuidas, el aumento de los riesgos de accidentes y las ramificaciones legales.

Para fomentar una navegación segura, evita consumir alcohol mientras estás en el agua y elige un operador sobrio para garantizar la seguridad de todos. Prácticas de navegación responsables, educación y comunicación abierta pueden contribuir a mejorar la seguridad en el agua y hacer que la navegación sea más placentera para todos.

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