¿Cuál es la principal causa de fatalidades en incidentes con embarcaciones pequeñas?

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ESCRITO
2 Nov 2023

Supongamos que has estado trabajando en el sector marítimo durante un tiempo. Entonces, sin duda, ya sabes que durante la epidemia, el interés por la propiedad de embarcaciones aumentó.

Afortunadamente, junto con este aumento, llegó una consecuencia devastadora: el número de muertes en embarcaciones aumentó en más del 25% en comparación con 2019.

El ochenta por ciento de las que ocurrieron en 2020 estuvieron asociadas con embarcaciones recreativas pequeñas (de 21 pies o menos de longitud). Esto, por supuesto, plantea la pregunta: "¿Cuál es el factor principal que contribuye a las fatalidades en incidentes con embarcaciones pequeñas?"

No debería sorprender que el ahogamiento sea la causa raíz del problema, con caídas al agua, choques o vuelcos siendo los factores contribuyentes más comunes.

A continuación, se presenta un resumen de los cinco factores más comunes que conducen a la muerte:

Causas de las Fatalidades en Embarcaciones:

Aquí tienes algunas razones de las fatalidades en embarcaciones. Echemos un vistazo:

  1. Error del Operador:

    El error del operador es uno de los principales contribuyentes a las fatalidades que ocurren en embarcaciones. La falta de experiencia o imprudencia de los operadores de embarcaciones, que no siguen las medidas de seguridad adecuadas o conducen peligrosamente, es la causa de muchos accidentes en el agua.

    Por ejemplo, los operadores que conducen a velocidades excesivas, hacen giros bruscos o ignoran su entorno son posibles causas de accidentes graves.

    Además, los operadores distraídos en el agua por sus teléfonos, la música u otros pasajeros pueden poner en peligro la seguridad de quienes los rodean.

    Los navegantes deben tomar un curso de seguridad en navegación para adquirir los conocimientos necesarios para operar su embarcación de manera adecuada y reducir el riesgo de un accidente.

  2. Consumo de Alcohol y Drogas:

    Es ilegal operar una embarcación bajo la influencia de drogas o alcohol, ya que puede afectar el juicio, la coordinación y el tiempo de reacción del operador. Según la Guardia Costera de los Estados Unidos, el alcohol es el factor contribuyente más significativo en accidentes mortales en embarcaciones. El alcohol fue un factor en el 23% de las fatalidades en embarcaciones en 2019. Los navegantes nunca deben operar una embarcación bajo la influencia de alcohol o drogas para evitar accidentes causados por estas sustancias. En su lugar, deben designar a un operador sobrio o hacer otros arreglos de transporte. Los navegantes también deben ser conscientes de los efectos de los medicamentos, ya que algunos medicamentos recetados pueden afectar la capacidad de un navegante para operar una embarcación de manera segura.

  3. Colisión con Otra Embarcación u Objeto:

    Colisiones con otras embarcaciones, objetos fijos como rocas o muelles, o escombros flotantes pueden dar lugar a accidentes graves y fatalidades. En 2019, una colisión con otra embarcación causó el 24% de los accidentes mortales en embarcaciones. Los navegantes siempre deben estar al tanto de su entorno y mantener una distancia segura de otras embarcaciones u objetos en el agua para reducir el riesgo de verse involucrados en un accidente por una colisión. También deben estar al tanto de las regulaciones de navegación y evitar realizar giros o movimientos bruscos.

  4. Vuelcos:

    Los vuelcos en embarcaciones recreativas y veleros representaron el 9% de las fatalidades. No solo los pasajeros de una embarcación volcada pueden ser arrojados al agua, sino que también pueden sufrir lesiones traumáticas como resultado de la catástrofe. Entonces, ¿por qué las embarcaciones pequeñas son propensas a volcarse? Esto se debe a que las embarcaciones de este tamaño tienen una capacidad de peso más pequeña por diseño, lo que las hace más propensas a volcarse. Esto facilita abrumarlas, lo que resulta en un vuelco de la embarcación. Como puedes ver, el ahogamiento se ha convertido. Sigue siendo una causa importante de mortalidad en embarcaciones pequeñas debido a una combinación de dificultades de larga data comunes entre los propietarios de embarcaciones recreativas. Hay un problema evidente con la adhesión y comprensión de los requisitos básicos de seguridad. Desafortunadamente, las embarcaciones más pequeñas tienen una desventaja inherente que las hace más susceptibles a situaciones desfavorables en aguas abiertas.

  5. Ahogamiento:

    Muchas fatalidades en embarcaciones se deben al ahogamiento, con frecuencia porque la víctima no llevaba chaleco salvavidas. Se ahogaron o no pudieron nadar hasta un lugar seguro. Según la Guardia Costera de los Estados Unidos, el ahogamiento representó el 79% de las fatalidades en embarcaciones en 2019. Los navegantes siempre deben llevar un chaleco salvavidas para evitar incidentes de ahogamiento. También deben estar atentos a la temperatura y las condiciones del agua y evitar nadar en zonas con corrientes demasiado frías o fuertes. Los navegantes también deben asegurarse de tener el equipo de seguridad necesario, como un dispositivo de flotación arrojable, en caso de una emergencia.

Formas de Prevenir Fatalidades en Embarcaciones Pequeñas:

Afortunadamente, existe una forma de abordar directamente este problema, y es a través de la prevención. Simplemente siendo consciente de los procedimientos que debes seguir para reducir la probabilidad de fatalidades, ya te estás proporcionando a ti mismo y a tus pasajeros una ventaja significativa que debería protegerlos y tranquilizar a todos.

Lleva a bordo un número adecuado de chalecos salvavidas y recuérdales a todos que siempre deben usarlos mientras estén en la embarcación. Si eres un adulto, es posible que te sientas avergonzado al saber que solo el 12% de los adultos usa chalecos salvavidas, mientras que el 65% de los niños lo hace.

Si eres inexperto en lo que debes hacer en diferentes situaciones de emergencia, siempre debes estudiar y asegurarte de poner en práctica lo que aprendes a medida que completas tu educación.

La pregunta "¿Qué debes hacer cuando una embarcación se inunda lejos de la costa?" es una que toda persona que opera una embarcación debería saber responder.

Debes tener en cuenta que debes permanecer en la embarcación en todo momento y enviar una señal de socorro siempre que se presente la oportunidad. Por lo tanto, debes conocer las señales a utilizar y cómo emplear los instrumentos adecuados para la tarea.

Por otro lado, debes saber cómo ayudar a otras personas que necesitan asistencia. Recuerda que la principal obligación de un operador de embarcaciones que está apoyando a otra embarcación en dificultades es, ante todo, garantizar la seguridad de todas las personas que ya se encuentran a bordo de su embarcación.

En la medida de lo posible, permanece en el interior cuando el clima sea adverso. Solo pongas en peligro tu vida si estás cien por ciento seguro de que tu embarcación puede manejar olas más altas de lo normal y vientos más fuertes.

Preguntas Frecuentes

P1: ¿Cuáles son las causas más comunes de fatalidades en embarcaciones pequeñas?

Danzar, volcar, colisiones y eventos relacionados con el alcohol son las principales causas de fatalidades en embarcaciones pequeñas.

P2: ¿Qué tan comunes son los accidentes de navegación que involucran embarcaciones pequeñas?

R: Las fatalidades en embarcaciones pequeñas son bastante comunes, especialmente durante las actividades de navegación recreativa. Para reducir el riesgo, es fundamental seguir las recomendaciones de seguridad.

P3: ¿Cuál es la causa más común de muerte en accidentes de embarcaciones pequeñas?

R: La causa más común de muerte en accidentes de embarcaciones pequeñas es el ahogamiento. Cuando ocurren accidentes, muchas víctimas no llevaban chalecos salvavidas.

P4. ¿Existen precauciones de seguridad específicas para prevenir volcaduras?

R: Sí, una buena distribución del peso, no sobrecargar la embarcación y prestar atención a las condiciones meteorológicas cambiantes pueden ayudar a evitar accidentes por volcadura.

Conclusión:

En resumen, existen varios factores clave que contribuyen a las fatalidades en la navegación. Estos factores incluyen errores del operador, el consumo de alcohol o drogas, la velocidad excesiva, volcaduras o inundaciones, colisiones con otra embarcación u objeto, ahogamiento y condiciones climáticas adversas.

Los navegantes deben inscribirse en un curso de seguridad en navegación, operar adecuadamente su embarcación, evitar distracciones, nunca operar una embarcación bajo la influencia del alcohol o las drogas, usar siempre un chaleco salvavidas, mantener una velocidad segura, cargar y distribuir adecuadamente el peso de su embarcación, estar al tanto de su entorno y consultar el pronóstico del tiempo antes de salir al agua. Estos pasos pueden ayudar a prevenir accidentes y muertes en el agua.

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