¿Son Seguros los Barcos Eléctricos?

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ESCRITO
2 Nov 2023

Por primera vez, un barco eléctrico ha alcanzado una velocidad máxima de más de 100 millas por hora. Vision Marine Technologies (NASDAQ: VMAR), para demostrar las capacidades de su motor fuera de borda eléctrico más reciente, ha establecido un nuevo récord de velocidad en el mar viajando a 109 millas por hora.

Cuando se trata de comprar un automóvil o un barco, la prioridad siempre debe ser la seguridad, independientemente de si el vehículo o la embarcación tiene un motor de combustión interna o un motor eléctrico. Sugerir que un motor a gasolina o diésel es inherentemente más arriesgado que un motor eléctrico es, en nuestra opinión, una línea de razonamiento falaz o más segura. Por ejemplo, los sedanes y SUV con motor a gasolina de Mercedes fabricados entre 2015 y 2017 tienen un mayor riesgo de incendio que otros automóviles debido a un sobrecalentamiento del puerto de arranque, mientras que los Hyundai Konas eléctricos acaban de ser llamados a revisión debido a la posibilidad de un incendio en la batería.

Por otro lado, el automóvil eléctrico Tesla Model 3 recibió una calificación perfecta de 5 estrellas en todas las áreas y subcategorías de seguridad, logrando la menor probabilidad de lesiones de cualquier vehículo jamás evaluado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA). Los automóviles con motor a gasolina Toyota Camry, Honda Insight y Kia Optima se consideran algunos de los automóviles más seguros en la carretera y también han obtenido el premio "Top Safety Pick+" del Instituto de Seguridad en Carreteras.

Nuestro mensaje para aquellos que quieren debatir sobre la seguridad de los vehículos de gasolina frente a los eléctricos es que dejen de dividir a nuestro país, a nuestros conductores y a nuestros navegantes, y aprendan la verdadera respuesta, que es que los vehículos eléctricos bien diseñados y los vehículos de gasolina/diésel bien diseñados son seguros, mientras que los barcos eléctricos y de gasolina/diésel mal diseñados no son seguros. Este es nuestro mensaje para aquellos que quieren debatir.

¿Qué Son los Barcos Eléctricos y Cómo Funcionan?

En otras palabras, los barcos eléctricos son embarcaciones que se impulsan con un motor eléctrico alimentado por una batería en lugar de un motor de combustión que utiliza gasolina. Están disponibles en una variedad de modelos diferentes. Estos barcos vienen en una amplia variedad de estilos, desde botes de pesca hasta yates de lujo y cruceros de ocio.

Algunas cosas que debes saber sobre los barcos de energía eléctrica:

Potencia de la Batería:

  • Las baterías, que suelen ser de iones de litio, están disponibles en una amplia gama de capacidades. Se miden en kilovatios. Cuantos más kilovatios estén disponibles, más potencia se puede suministrar al motor.
  • Después de cada uso, las baterías deben recargarse. Esto se puede hacer utilizando un enchufe eléctrico estándar.
  • La vida útil del banco de baterías está determinada por factores como el tamaño del motor del barco, su peso, sus dimensiones y el propósito principal que cumple.

Motores de Propulsión Eléctrica:

  • La batería proporciona la energía para el motor eléctrico fuera de borda. Cada mil vatios de potencia del motor equivalen a tres caballos de potencia de un motor convencional.
  • Dado que no es necesario añadir fluidos ni aceites a un motor eléctrico, los requisitos de mantenimiento son significativamente reducidos.
  • La velocidad máxima de un barco eléctrico puede variar desde 5 nudos por hora hasta 35-50 nudos en los yates eléctricos más avanzados y de alta tecnología. Los barcos eléctricos se están volviendo cada vez más populares.
  • El barco viajará a mayor velocidad si tiene más energía en la batería. A medida que avanza la tecnología de las baterías, los fabricantes podrán producir baterías que no solo sean más potentes, sino que también ocupen menos espacio, lo que resultará en una mayor capacidad en los barcos eléctricos. Esto ya está sucediendo en nuestros dispositivos móviles, como teléfonos inteligentes y tabletas, así como en ordenadores de sobremesa e incluso camionetas pickup. ¡Las baterías compactas para barcos seguirán esta tendencia!

Factor Importante para la Seguridad de los Barcos Eléctricos

Aquí hay algunos factores importantes que demuestran que los barcos eléctricos son seguros.

Enfriamiento del Motor

Los pequeños motores eléctricos que solo se utilizan para entrar y salir de los puertos no necesitan ser enfriados. El enfriamiento de un motor eléctrico es necesario para cualquier uso que exceda este, ya sea en cuanto al tamaño del motor o al tiempo de uso. Existen dos tipos de estrategias de enfriamiento: pasivo y activo, y los motores pueden ser enfriados ya sea por aire o por líquido. Cuando los sistemas de enfriamiento se colocan correctamente, funcionan de manera bastante eficaz.

Cableado Adecuado

Un cableado incorrecto no solo representa una amenaza para el sistema de propulsión eléctrica del barco, sino que también supone un peligro para la seguridad de otros sistemas en la embarcación. Todos los sistemas de un barco deben ser cableados correctamente según las normas de ABYC por un mecánico naval. Esto asegura que se utilice el cable de calibre adecuado, que los fusibles y disyuntores protejan contra cortocircuitos en el cableado, y que se utilicen conexiones de cableado adecuadas para protegerse contra la intrusión de agua y para evitar que las conexiones de los cables se deshagan debido al constante traqueteo y vibración de un barco en movimiento. Estos son algunos de los componentes más esenciales de las prácticas de cableado sólidas.

Mantenimiento Regular

Aunque los motores eléctricos requieren mucho menos mantenimiento que los motores de gasolina o diésel, se requiere un mantenimiento regular para todos los barcos y sistemas del barco para que el barco funcione correctamente y siga siendo seguro. Como parte del mantenimiento de rutina que los propietarios de embarcaciones deben realizar en sus barcos, algunas de las tareas incluyen la inspección de los terminales de la batería en busca de signos de corrosión, prestar atención a cualquier ruido inusual y reemplazar los líquidos en los intervalos prescritos. Al comprar un barco de cualquier tipo, debes preguntar sobre el programa de mantenimiento del barco y los sistemas del barco a bordo. El mantenimiento de un motor eléctrico debería llevar menos de treinta minutos al año e incluir tareas como cambiar el aceite de la caja de cambios y asegurarse de que todos los sensores estén en condiciones de funcionamiento. Este tipo de mantenimiento debe realizarse anualmente.

Preguntas Frecuentes

1. ¿Cuánto tiempo duran los motores de barcos eléctricos?

El funcionamiento de un barco eléctrico es comparable al de un automóvil eléctrico. Funciona con electricidad y consta de un paquete de baterías, un controlador y un motor eléctrico. Además, viene con un controlador de carga que permite recargar las baterías. Tanto el tamaño del motor como el paquete de baterías dependen de la longitud del barco.

2. ¿Por qué los barcos eléctricos son lentos?

Aumentar la velocidad requiere una mayor cantidad de energía de la reserva de batería. Los barcos eléctricos viajan a una velocidad menor que los barcos de gasolina de tamaño comparable porque hacerlo prolonga la vida de la batería.

3. ¿Son más eficientes los barcos eléctricos?

La conversión de energía en un motor eléctrico es muy eficiente porque no hay necesidad de una velocidad de ralentí. La eficiencia del motor eléctrico es significativamente mayor que la de un motor convencional. Esto indica que ya existe un par muy fuerte desde la primera revolución, que es una de las razones por las que los motores eléctricos son capaces de lograr aceleraciones sustancialmente más altas que sus contrapartes convencionales.

4. ¿Cómo se cargan los barcos eléctricos?

Se puede cargar la batería del motor eléctrico del barco utilizando la electricidad de la costa. La alimentación de la costa suele proporcionarse mediante un enchufe de corriente alterna que opera a un voltaje estándar de 120 voltios. Este es un enchufe relativamente común que se encuentra en la infraestructura de la vida cotidiana.

Conclusion

Hay una amplia variedad de barcos eléctricos disponibles, desde simples barcos de pesca hasta lujosos yates. Pueden obtener la energía necesaria de una batería interna o de un cargador externo enchufado. Algunos barcos eléctricos obtienen su electricidad de una combinación de paneles solares y baterías, mientras que otros son modelos híbridos que también tienen un motor de combustión interna como respaldo.

Debido a los efectos positivos que los barcos eléctricos tienen en el medio ambiente, su popularidad está creciendo rápidamente. No emiten gases, lo que los convierte en una opción mejor para el medio ambiente que los barcos que funcionan con gasolina.

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