Cómo obtener tu licencia de capitán

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2 Nov 2023

Aquí en este artículo, ¿estás listo para tomar el timón y convertirte en un capitán certificado? Obtener tu licencia de capitán abre un mundo de emocionantes oportunidades en aguas abiertas. Ya sea que sueñes con comandar un lujoso yate, liderar charters de pesca o guiar a turistas aventureros, esta guía exhaustiva te llevará a través del proceso paso a paso. Desde los requisitos necesarios y la formación hasta el proceso de solicitud y la preparación para el examen, te proporcionaremos todos los conocimientos esenciales para embarcarte en tu camino para convertirte en un capitán con licencia.
¡Prepárate para navegar por un emocionante camino hacia tu licencia de capitán, donde el mar se convierte en tu patio de recreo y el horizonte no conoce límites!
Cubriremos todo lo que necesitas saber sobre la Licencia de Capitán en este artículo:

¿Qué es una Licencia de Capitán?

Una Licencia de Capitán es una certificación oficial que otorga a las personas la autoridad para operar una embarcación como capitán o patrón. Es un documento emitido por la autoridad marítima correspondiente, como la Guardia Costera de los Estados Unidos. Sin embargo, la licencia significa que el titular ha cumplido con requisitos específicos, que incluyen experiencia, formación y la aprobación de un examen escrito. Sirve como prueba de competencia y garantiza que los capitanes poseen los conocimientos y habilidades necesarios para navegar y comandar una embarcación de forma segura.
Una Licencia de Capitán puede tener varios tipos y endosos, que permiten a las personas operar diferentes tipos de embarcaciones y participar en actividades marítimas específicas.

¿Quién necesita una Licencia de Capitán?

Se requiere una licencia de capitán para cualquier persona que desee ser remunerada por capitanear una embarcación.

La Guardia Costera de los Estados Unidos exige un certificado de capitán de barco para el operador de una embarcación que transporte pasajeros a cambio de una tarifa, carga, mercancías o materiales. Esta barrera legal de entrada otorga un beneficio sustancial a aquellos que poseen una licencia. Si cualquier persona que supiera cómo operar un barco pudiera convertirse en un comandante, habría una intensa competencia. Afortunadamente, existen numerosas oportunidades disponibles como comandante de barcos comerciales.

Sin duda, tendrás preguntas sobre los requisitos si estás considerando inscribirte en un curso de licencia de capitán aprobado por la Guardia Costera de los Estados Unidos para obtener tu licencia de patrón o "Seis Pack".
Esta guía te guiará a través del proceso y proporcionará respuestas a las preguntas frecuentes.

Cómo Convertirse en Capitán de un Barco

Para saber cómo obtener una licencia de capitán de marina, por favor completa los siguientes campos:

1. Experiencia

Obtener experiencia es el primer paso para convertirse en capitán de cualquier embarcación, ya sea en tu propio barco o como miembro de la tripulación en otra embarcación. Si te encuentras a bordo de una embarcación registrada y el propietario está dispuesto a confirmar tu tiempo, puedes contar tu tiempo en el mar hacia una credencial sin ser un miembro de la tripulación remunerado.
Antes de obtener una licencia, es preferible adquirir experiencia en la tripulación en la industria que deseas. Para embarcaciones específicas, como las de pesca o paravelismo, la mayoría de las personas comienzan como marineros de cubierta y ascienden. De esta manera, serás un capitán superior cuando llegue el momento, porque comprenderás todas las operaciones de la embarcación.

2. Aprobar un examen aprobado por la Guardia Costera de los Estados Unidos

Un examen aprobado por la Guardia Costera de los Estados Unidos es uno de los requisitos más importantes para obtener una licencia de capitán y operar embarcaciones comerciales. Debes estudiar temas como cubierta general, reglas de navegación y marinería con marlinspike para aprobar este examen. El mejor método para prepararte para un examen aprobado por la Guardia Costera de los Estados Unidos es inscribirte en un programa de licencia de capitán aprobado por la Guardia Costera de los Estados Unidos en una escuela marítima.
Estos programas proporcionan los materiales necesarios, recursos y ayudas de estudio para el examen.

3. Completar certificados, formularios y pagar las tarifas aplicables

Después de completar tu formación, presentarás un documento de solicitud a la Guardia Costera. Incluye un examen médico, pruebas de inscripción en la prueba de detección de drogas y formularios de servicio en el mar.

Diferentes Categorías de Licencias de Capitán

El acrónimo OUPV significa "operador de embarcaciones de pasajeros no inspeccionadas". Con esta licencia, un marinero está autorizado para operar una embarcación no inspeccionada en alquiler que puede alojar hasta seis clientes de pago. También se le conoce como "Licencia Seis Pack".

Licencia de Capitán Maestro

Proporciona a los marineros las calificaciones necesarias para operar una embarcación inspeccionada por la Guardia Costera de los Estados Unidos de hasta el tonelaje calificado y con una capacidad máxima de pasajeros certificados. Este tipo de licencia cumple con las condiciones de una licencia OUPV. La Licencia de Capitán Maestro se puede obtener en una de tres categorías de tonelaje bruto diferentes: 25, 50 o 100.

Endoso para auxiliares en vela

Este es un endoso que se puede agregar a una Licencia de Capitán Maestro y otorga al titular la capacidad de operar embarcaciones de vela que han sido inspeccionadas. Para el Endoso de Aguas Interiores, debes haber completado 180 días de servicio en el mar en una embarcación de vela.
Para el Endoso de Aguas Costeras Cercanas, debes haber completado 360 días de servicio en el mar en una embarcación de vela. Las licencias OUPV otorgan al titular la autoridad para operar embarcaciones de vela y de motor que no han sido inspeccionadas y no requieren un endoso.

Endoso para Asistencia en Carretera y Remolque

Un marinero puede dedicarse a la asistencia comercial de remolque después de recibir este endoso, que se puede agregar a una Licencia de Capitán Maestro o OUPV. No se requiere un servicio marítimo adicional.

¿Qué hace un Capitán de Yate?

Solo una parte de las responsabilidades laborales de un capitán incluye hacerse cargo del barco y garantizar su navegación segura por los océanos. Un capitán de yate es responsable de la seguridad general de la embarcación, la gestión de la tripulación, la elaboración del presupuesto, la administración de la embarcación, la planificación del viaje y el cumplimiento de todos los reglamentos marítimos internacionales (ISM, MARPOL y SOLAS).
Estas son algunas de las tareas de un capitán de yate:

 

  • Mantener la navegación segura y el control del yate
  • Asegurarse de que el barco cumpla con todas las normativas aplicables en todos los aspectos
  • Asegurarse de que el yate esté listo para las inspecciones anuales requeridas tanto por la bandera como por la clase, así como por las inspecciones portuarias y gubernamentales
  • La elaboración de presupuestos y la administración de presupuestos
  • Reclutar, supervisar, evaluar y despedir a los miembros de la tripulación
  • Supervisar las tareas de mantenimiento preventivo del barco
  • Asegurarse de cumplir con las leyes y reglamentos aplicables
  • Encargarse de las reparaciones e inspecciones del yate
  • Vigilar los gastos de combustible y las tarifas de amarre
  • Actuar como embajador del yate, así como recibir y entretener a los visitantes según sea necesario
  • Planificación de viajes

Los Fundamentos para Obtener una Licencia de Capitán

Cuando se solicita una licencia por primera vez, el solicitante debe elegir el tipo de licencia que desea obtener. Al solicitar una nueva licencia, los solicitantes pueden elegir entre dos categorías diferentes.
Tienes la opción de presentar una solicitud de licencia que te permitirá operar una Embarcación de Pasajeros no Inspeccionada (OUPV) o la más comúnmente conocida como licencia "Seis Pack". El titular de esta licencia está restringido a transportar no más de seis pasajeros de pago en cualquier embarcación que esté dentro de su calificación de tonelaje, independientemente de la calificación máxima de capacidad que la embarcación pueda estar autorizada a transportar. Esta restricción da lugar al nombre de la licencia.
Una alternativa es obtener una licencia de Maestro, que otorga al titular el derecho a transportar hasta el número máximo de pasajeros permitidos para la embarcación en cuestión. Un titular de licencia OUPV, por otro lado, no necesita ser ciudadano de los Estados Unidos, a diferencia de aquellos que poseen una licencia de Maestro. Tener una licencia de Maestro indiscutiblemente abre puertas a oportunidades adicionales; sin embargo, como explicaré en un momento, el nivel de conocimientos requerido para calificar para esas oportunidades es proporcionalmente mayor.

Cómo Elegir un Tonnage de Licencia

Elegir el tonelaje adecuado para tu negocio u operación es una decisión crítica que puede afectar varios aspectos de tus operaciones. Para tomar una decisión informada, debes considerar varios factores. Aquí hay algunos pasos clave para ayudarte a navegar por el proceso:

1. Determina tus necesidades

Comienza evaluando tus necesidades específicas. Considera el tamaño y tipo de embarcaciones que planeas operar, la naturaleza de tus actividades comerciales y las áreas geográficas en las que planeas operar. Esta evaluación te ayudará a identificar el rango de tonelaje que se alinea con tus requisitos operativos.

2. Comprende los sistemas de medición de tonelaje

Familiarízate con los diferentes sistemas de medición de tonelaje, como el tonelaje bruto (GT) y el tonelaje neto (NT). Estos sistemas proporcionan una forma estandarizada de medir el volumen interno de una embarcación, lo que afecta a los requisitos regulatorios, las tarifas y las limitaciones operativas.

3. Investiga las regulaciones aplicables

Investiga y comprende el marco normativo que rige tus operaciones previstas. Las diferentes categorías de tonelaje pueden estar sujetas a regulaciones específicas, como requisitos de seguridad, estándares de tripulación y tarifas portuarias. Asegúrate de cumplir con las normativas aplicables de la categoría de tonelaje elegida.

4. Evaluar implicaciones financieras

Evalúa las implicaciones financieras asociadas con diferentes categorías de tonelaje. Considera factores como tasas de registro, primas de seguros, tasas portuarias y requisitos fiscales. Estos costos pueden variar según la categoría de tonelaje elegida y podrían tener un impacto significativo en tu presupuesto.

5. Considerar limitaciones operativas

Ten en cuenta las limitaciones operativas asociadas con cada categoría de tonelaje. Algunas categorías de tonelaje pueden tener restricciones en las áreas en las que puedes operar o en el tipo de carga que puedes transportar. Asegúrate de que la categoría de tonelaje elegida te permita cumplir eficazmente tus objetivos operativos.

6. Buscar asesoramiento profesional

Consulta a expertos en navegación, como arquitectos navales, abogados marítimos o sociedades de clasificación, que pueden proporcionarte orientación sobre la elección adecuada de la licencia de tonelaje. Pueden ofrecer información sobre el panorama normativo y ayudarte a navegar por la complejidad del proceso de toma de decisiones.

Calificaciones y Requisitos de Solicitud para una Licencia de Capitán

Ahora que tienes una comprensión de las licencias y los endosos, procederemos a discutir los requisitos exactos que deben cumplirse para obtener tu certificación. A continuación, se detalla la información que debe incluirse en tu solicitud a la Guardia Costera.

1. Prueba de Edad

Como mínimo, debes tener 18 años para unirte a la OUPV. Debes tener 19 años para convertirte en Maestro. Si, por otro lado, deseas cumplir con todos los requisitos antes de cumplir 18 años, la mayoría de las credenciales que necesitas solo son válidas por un año, lo que significa que puedes presentar tu solicitud tan pronto como cumplas 19 años.

2. Tiempo en el Mar

Para ser elegible para una Licencia de Capitán, debes demostrar que tienes un mínimo de 360 días de experiencia combinada. Estos días deben haber sido acumulados en los últimos tres años, con al menos noventa de ellos.

3. Formas de Servicio en el Mar

Asegúrate de que se completen tus formularios de servicio en el mar y luego verifica con el propietario o gerente de la embarcación para confirmar tu tiempo. En la industria marítima, un día de servicio equivale a trabajar ocho horas a bordo de una embarcación; esto no incluye horas extras. A partir de los 16 años, puedes comenzar a contar el tiempo pasado en el servicio militar.
En cualquier caso, deberás haber completado al menos noventa días de servicio en el mar en los últimos tres años. Después de acumular todo tu tiempo en el mar, verifica que sea suficiente para calificar para la licencia que deseas. Utiliza la guía de la Guardia Costera para documentar el servicio en el mar para comprobar los formularios que has completado.

4. Un Examen Aprobado por la USCG

Asistir a una institución de formación marítima aprobada por la Guardia Costera de los Estados Unidos es, una vez más, la forma más sencilla de aprobar tu examen de licencia. Después de completar con éxito la formación, recibirás un certificado de finalización válido por un año calendario.

5. Tarjeta de Identificación de Trabajador del Transporte (comúnmente conocida como TWIC)

Las tarjetas TWIC son emitidas por la TSA y, para obtener cualquier certificación de marino mercante comercial, debes tener una. Para obtener tu tarjeta, primero deberás pagar una tarifa y luego pasar una verificación de antecedentes realizada por el gobierno. Visita el sitio web de TWIC para obtener más información y las instrucciones sobre cómo solicitarla.

6. Evaluación Médica en Persona

Utiliza la guía de examen médico de la USCG antes de programar una cita con un médico para evitar cometer errores frecuentes que harían que la Guardia Costera rechace tu solicitud.
Encuentra un médico examinador que tenga experiencia en exámenes físicos de la Guardia Costera de los Estados Unidos y elige a esa persona. Algunos aspectos del examen físico requieren una atención cuidadosa, que los profesionales médicos menos experimentados podrían pasar por alto.

7. Documentación que Pruebe la Participación en un Programa de Detección de Drogas

No importa qué tipo de licencia o credencial de marino mercante estés tratando de obtener; serás obligado a participar en un programa de detección de drogas para estar sujeto a pruebas de drogas aleatorias. Para obtener tu licencia, deberás proporcionar una confirmación de que estás inscrito en uno de estos programas, que son ofrecidos por ciertas empresas marítimas.
Asegúrate de dar a tu solicitud de licencia de capitán la atención minuciosa que se merece. Al presentar una solicitud de licencia, asegúrate de indicar los requisitos de rango y tonelaje, a menos que la licencia sea para una OUPV. Una que contenga una fotografía.
Cuando obtengas tu tarjeta TWIC, ya no tendrás que presentar un documento de identificación con foto por separado. También es la fotografía que se imprimirá en tu licencia de conducir.

8. Prueba de Pago de Tarifas de Solicitud

Asegúrate de pagar las tarifas requeridas utilizando el sitio web de pay.gov. Consulta la página de pagos en el sitio web de la Guardia Costera de los Estados Unidos para conocer la cantidad que debes pagar por tu examen de licencia. Después de hacer un pago, siempre debes imprimir la página de confirmación para tus registros.

Preguntas Frecuentes

P1. ¿Cuáles son los requisitos básicos para obtener una licencia de capitán?

Por lo general, para obtener una licencia de capitán, debes cumplir con ciertos requisitos, que pueden variar según tu país o región. En general, deberás tener una edad mínima (como 18 o 21 años), contar con una cantidad específica de experiencia en navegación (que varía desde unos meses hasta unos años), poseer una certificación válida de primeros auxilios y RCP, y aprobar un examen escrito.

P2. ¿Qué tipo de licencia de capitán debo buscar?

El tipo de licencia de capitán que debes buscar depende del tipo y tamaño de la embarcación que planeas operar. Existen diferentes licencias disponibles para diferentes categorías, como aguas interiores, aguas cercanas a la costa o aguas oceánicas. Considera los requisitos y limitaciones específicos de cada licencia para elegir la que se adapte a tus objetivos de navegación.

P3. ¿Cómo puedo adquirir la experiencia en navegación necesaria para calificar para una licencia de capitán?

Para adquirir la experiencia en navegación requerida, puedes comenzar acumulando horas en el agua a través de la navegación recreativa o trabajando como miembro de la tripulación en una embarcación. Algunos países pueden tener pautas específicas sobre el tipo y la duración de la experiencia necesaria. Es beneficioso llevar un libro de registro detallado de tus actividades de navegación, incluyendo fechas, horas y la naturaleza de tu participación.

P4. ¿Cuáles son los pasos para obtener una licencia de capitán?

Aunque los pasos exactos pueden variar según tu ubicación, el proceso típico implica varios elementos clave. Estos incluyen cumplir con los requisitos de elegibilidad, completar cualquier formación o curso necesario, presentar una solicitud a la autoridad marítima correspondiente, aprobar un examen escrito que abarca temas como navegación, reglas de navegación y procedimientos de seguridad, y posiblemente someterse a un examen práctico o prueba en el mar.

P5. ¿Necesito certificaciones o endosos adicionales junto con mi licencia de capitán?

Dependiendo de tus objetivos específicos y del tipo de embarcación que planeas operar, es posible que necesites certificaciones o endosos adicionales. Estos podrían incluir calificaciones para operar embarcaciones de pasajeros comerciales, endosos para remolque, endosos para navegación a vela o endosos para tipos específicos de vías fluviales.
Investiga los requisitos en tu área para asegurarte de obtener las certificaciones necesarias para tus actividades de navegación deseadas.

Conclusión

En conclusión, obtener una licencia de capitán es una empresa emocionante y gratificante para aquellos apasionados por la navegación y las actividades marítimas. Si bien los requisitos y procedimientos específicos pueden variar según tu ubicación, existen algunos pasos generales a seguir. En primer lugar, asegúrate de cumplir con los criterios básicos de elegibilidad, como la edad y la experiencia en navegación. A continuación, considera el tipo de licencia de capitán que se adapta a tus objetivos y las embarcaciones que deseas operar. Adquiere la experiencia en navegación necesaria, ya sea a través de actividades recreativas o trabajando como miembro de la tripulación. Lleva un libro de registro detallado de tus horas en el agua.

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