Cómo Prevenir la Corrosión en los Barcos

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2 Nov 2023

La gran mayoría de los propietarios de barcos son conscientes de que la corrosión es un problema potencial que puede surgir en sus embarcaciones. Si mantienes tu barco en el agua regularmente, es probable que ya hayas tenido que reemplazar tus ánodos porque la corrosión los ha destruido. Sin embargo, debes saber que el óxido es un problema que afecta a todo el barco. ¿Sabías que el metal en el mástil y el aparejo, así como los cables, las válvulas y los sistemas de dirección, pueden debilitarse y destruirse progresivamente por la corrosión? ¿Que no solo es capaz de arruinar tu motor intraborda, sino también de provocar un incendio o hacer caer tu mástil, poniendo fin a tu temporada de navegación? Las siguientes seis áreas en tu yate son susceptibles a la corrosión, pero pueden protegerse de ella con el mantenimiento adecuado y un programa de inspección. Dedica un tiempo a explorar las áreas sombrías de tu barco para asegurarte de que no haya desagradables sorpresas ocultas allí.

Corrosión Simple

Cuando se retira una pieza de metal del agua, el primer signo de este tipo de corrosión es la formación de óxido en su superficie. Mantener limpio el motor de tu barco es la defensa más efectiva que tienes contra el óxido que puede aparecer en su superficie. En primer lugar, limpia el exterior del motor del barco con un limpiador de calidad y luego aplica un spray de silicona en el motor para proteger las superficies de metal. Después de cada viaje en el agua, el motor de tu barco debe ser enjuagado, limpiado y rociado con silicona. Si estás preparando tu barco para un almacenamiento a largo plazo, debes ir un paso más allá y preservar las superficies internas del motor utilizando aceites de humectación para barcos carburados o aceite de humectación EFI, dependiendo del tipo de barco que tengas.

Corrosión Galvánica

Cuando dos metales entran en contacto eléctrico directo entre sí, existe el riesgo de que cualquiera de los metales se oxide o corroa. Esta forma particular de corrosión se llama corrosión galvánica. Este tipo de contacto eléctrico puede ocurrir cuando los metales están en contacto físico directo entre sí, pero también puede ocurrir cuando los metales están cerca uno del otro mientras están sumergidos en agua. La corrosión galvánica puede verse en acción cuando, por ejemplo, una carcasa de acero inoxidable que funciona como cátodo corrode una hélice de bronce que funciona como ánodo.

Corrosión por Corriente Fugitiva en Barcos

Este tipo de corrosión se produce siempre que hay un problema eléctrico, ya sea en el barco o en el muelle. La corriente eléctrica continua busca tierra, y una forma de lograrlo es viajar a través del sistema de enlace o un accesorio a través del casco en busca de agua. Un aislador galvánico, que evita que la corriente continua de bajo voltaje entre en tu barco y se conecta en línea con la conexión a la corriente de tierra del puerto, es una excelente manera de prevenir este tipo de corrosión. Sin embargo, mantener conexiones eléctricas herméticas estrictas también es una excelente manera de prevenirla.

Cómo Prevenir la Corrosión

Debido al contacto inevitable con el agua, la corrosión inevitablemente se establecerá en algún momento. Esto es especialmente cierto si pasas mucho tiempo en entornos de agua salada. Ten cuidado con la corrosión en seco, que puede desarrollarse en partes de un objeto que no tienen contacto regular con el agua. El uso de un ánodo de sacrificio, que es un pequeño chip construido de un metal altamente activo, puede resultar muy beneficioso. Se insertará en el motor del barco y ayudará a prevenir la corrosión de metales con una tasa de corrosión más baja. Aplicar pintura protectora, acabados u otros tratamientos puede ser otro método efectivo para prevenir el óxido. Esta es una excelente idea para las áreas de tu barco que requieren más atención o son más difíciles de mantener limpias.

Mantenimiento Preventivo

Mantener buenas prácticas de prevención de la corrosión es esencial si deseas que tu embarcación conserve su nivel actual de funcionalidad y rendimiento en el futuro. Saber qué señales buscar y cómo responder a esas señales es una etapa clave en el proceso. Para comenzar, debes centrar tu atención en la superficie de la pintura, ya que generalmente es la primera área donde aparecen signos de óxido. Si notas burbujas o ampollas, debes tomar medidas correctivas para detener cualquier daño adicional. Haz un hábito de limpiar tu embarcación después de cada viaje al agua, así como de inspeccionarla con frecuencia y eliminar cualquier corrosión que encuentres.

¿Por Qué es Importante la Prevención de la Corrosión?

Para aquellos que están comenzando en el mundo de la navegación, la pregunta de por qué es tan vital prevenir la corrosión en los motores fuera de borda probablemente les haya cruzado la mente. La corrosión causada por la exposición al agua salada desgastará con el tiempo los elementos metálicos, lo que afectará el rendimiento de su motor fuera de borda. Te alegrará saber que hay varias señales de advertencia a las que debes prestar atención para asegurarte de que no experimentarás esto. Lo primero y más importante es asegurarte de prestar una atención cuidadosa a la superficie de la pintura. En muchos casos, aquí es donde se manifiestan los primeros signos de corrosión. Si observas burbujas o ampollas en la superficie, debes tomar medidas correctivas para evitar que se produzcan más daños. Dicho esto, una cierta cantidad de corrosión es inevitable debido al uso fundamental de un motor fuera de borda en un entorno marino. Esto es especialmente cierto si usas tu barco con frecuencia en entornos que contienen agua salada. Un ánodo de sacrificio, un pequeño chip construido de metal altamente activo, puede ser de gran ayuda en muchas situaciones. Se inserta en tu motor fuera de borda para ayudar a prevenir la corrosión de metales con una tasa de corrosión más baja.

Formas de Proteger Tu Barco de la Corrosión del Agua Salada

Navegar por las aguas cristalinas del océano es una de las pocas cosas en la vida que puede compararse con la sensación de respirar el aire salino, experimentar la inmensidad del océano, participar en deportes acuáticos, viajar a pueblos costeros y, por supuesto, zambullirse en las frescas aguas del océano. Cuando eres dueño de un barco, no solo tienes acceso inmediato a las vastas aguas, sino que también experimentas una emocionante aventura prácticamente cada vez que sales al agua. La corrosión causada por el agua salada es inevitable; es el único inconveniente de tener una embarcación que opera en agua salada y algo que todos los propietarios de barcos deben tener en cuenta al cuidar su embarcación. Aunque no puedes ganar una batalla contra la madre naturaleza, puedes limitar los efectos corrosivos del agua de mar y proteger tu barco de la corrosión tomando las precauciones adecuadas.

1. Enjuaga Tu Motor

Enjuagar tu motor con agua dulce es uno de los procedimientos más sencillos pero más descuidados que puedes realizar para protegerlo de los efectos perjudiciales de la exposición al agua salada. Debes llevar a cabo este procedimiento cada vez que tu barco entre en un nuevo cuerpo de agua. Esto se logra mediante la eliminación del agua salada del motor y la prevención de depósitos de sal peligrosos que podrían contribuir a la corrosión.

2. Aplica Grasa a las Piezas en Movimiento

Aplica capas gruesas de grasa en todos los lados expuestos de las piezas de metal; incluso las piezas más pequeñas requieren un revestimiento. Esta lubricación no solo ayudará a mantener las cosas en movimiento, sino que también evitará que tu embarcación se oxide y corroa. Debe aplicarse grasa marina en elementos de metal en movimiento como pestillos, bisagras, conexiones, rodillos de proa y otros componentes similares. En general, se debe aplicar una capa gruesa de grasa en todo lo que esté hecho de metal.

3. Utiliza Pintura Amigable con la Sal

Debes asegurarte de que estás utilizando el tipo adecuado de pintura para mantener la apariencia de tu yate lo más fresca y nueva posible. Sin embargo, si tienes un barco que navega en agua salada, no puedes usar cualquier pintura en el casco de tu embarcación. Encontrar una pintura antiincrustante que también sea resistente a la sal requerirá cierto esfuerzo. Esta pintura en particular actúa como barrera entre el agua de mar y el casco, evitando que el metal se debilite y corroa. Sin embargo, es esencial recordar que ninguna pintura es completamente impermeable a los efectos del agua salada.

4. Inspecciona Tu Embarcación

Después de cada viaje, establece la rutina de inspeccionar tu barco después de darle un lavado y limpieza a fondo. Esto debe hacerse tanto por dentro como por fuera. ¿Hay imperfecciones que se puedan encontrar? ¿Existen áreas oxidadas, secciones corroídas, ampollas en la pintura o pintura que está burbujeando? Querrás ocuparte de estos problemas lo antes posible, así que presta mucha atención a las áreas problemáticas y no permitas que se agranden más de lo que ya son. Para detener la futura propagación del óxido, debes hacer que estas áreas sean reparadas por un profesional especializado en reparación de embarcaciones.

Conclusión

En lo que respecta a la longevidad y el rendimiento de un motor fuera de borda, la corrosión es uno de los desafíos más significativos a los que se puede enfrentar. Los dos tipos más comunes de corrosión son la corrosión galvánica, que ocurre cuando metales diferentes experimentan una reacción electroquímica, y la corrosión por corriente fugitiva, que ocurre cuando un metal electrificado está sumergido en un cuerpo de agua con conexión a tierra, como un lago, río u océano. La corrosión galvánica es el tipo más común de los dos. La buena noticia es que ambos tipos de corrosión se pueden prevenir o al menos ralentizar.

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